Enigma del coronavirus: els contenidors encara falten

"Des del tercer trimestre, hem vist un augment inigualable de la demanda de transport de contenidors", va dir a DW Nils Haupt de la companyia naviliera de contenidors Hapag Lloyd. És un desenvolupament inesperat però gratificant després de dotze anys de caiguda empresarial i de l’aparició de la pandèmia.

Haupt va dir que el transport marítim va ser durament afectat el gener i el febrer de 2020, ja que la producció xinesa es va aturar, així com les exportacions a Àsia. "Però després les coses van canviar i la demanda va fer una immersió als EUA, Europa i Amèrica del Sud", va recordar. "Es va reiniciar la producció xinesa, però no hi va haver moltes activitats de transport: la nostra indústria va pensar que es mantindria així durant setmanes o fins i tot mesos".

El bloqueig provoca un auge

Les coses van tornar a canviar a l'agost quan la demanda de transport de contenidors va augmentar considerablement, superant les capacitats de subministrament. Aquest auge també ha estat causat per bloquejos, ja que hi ha molta més gent treballant des de casa i gastant menys en viatges o serveis. Com a resultat, molts han invertit en mobles nous, electrònica de consum, material esportiu i bicicletes en lloc d’estalviar diners. A més, les grans empreses i comerciants han tornat a proveir els seus magatzems.

Les flotes no podien créixer prou ràpidament per estar al corrent de l’augment de la demanda d’enviament de contenidors. "Molts armadors han desmantellat molts vaixells antics en els darrers anys", va dir Burkhard Lemper de l'Institut d'Economia i Logística del Transport (ISL) a DW. Va afegir que els armadors també havien dubtat a ordenar nous vaixells i, després de l'inici de la crisi del coronavirus, algunes ordres s'havien ajornat.

"La nostra major preocupació en aquest moment és que no tenim cap vaixell de recanvi al mercat", va dir Nils Haupt, de Hapag Lloyd, i va afegir que ara era impossible llogar vaixells. "Tots els vaixells que són capaços de transportar contenidors i que no es troben a les drassanes per a tasques de reparació estan en ús, i tampoc no hi ha contenidors de recanvi", va confirmar Ralf Nagel de l'Associació d'Armadors d'Armadors (VDR) davant DW.

Els retards en el transport s’afegeixen a l’escassetat

La manca de vaixells no és l’únic problema. L’enorme demanda i la pandèmia han causat molèsties massives als ports i durant el transport cap a l’interior. A Los Angeles, per exemple, els vaixells han d’esperar uns deu dies abans de poder entrar al port. La manca de personal a causa de les mesures de tancament i les baixes mèdiques agreugen la situació, de vegades la pandèmia aïlla tripulacions senceres en quarantena.

"Encara hi ha uns 400.000 marins que no es poden substituir segons el calendari previst", va dir el president del VDR, Alfred Hartmann.

Els contenidors buits són un autèntic coll d’ampolla, ja que solen estar al mar molt més temps de l’habitual a causa de retards als ports, als canals i durant el transport interior. Només al gener, els vaixells Hapag Lloyd van endarrerir de mitjana 170 hores a les rutes més freqüentades de l'Extrem Orient. A les rutes trans-pacífiques, els retards es van sumar de mitjana fins a 250 hores.

A més, els contenidors solen romandre amb els clients més temps fins que es poden manipular. “L’any passat i a principis d’aquest any vam comprar 300.000 contenidors nous, però fins i tot no n’hi havia prou”, va remarcar Haupt. Per comprar encara més tampoc no hi havia alternativa, va afegir, ja que els productors ja treballaven a ple rendiment i els preus s’havien disparat.

Taxes de càrrega elevades, beneficis elevats

L’alta demanda ha provocat un augment de les taxes de càrrega, cosa que suposa un avantatge per a aquells que tenen contractes a llarg termini: contractes realitzats abans de l’inici de l’auge. Però qui necessita més capacitats de transport en un termini breu es veu obligat a desemborsar molts diners i es pot considerar a si mateix sort si les seves mercaderies s’envien. "En aquest moment, és gairebé impossible reservar la capacitat d'enviament en un termini breu", ha confirmat Haupt.

Segons Haupt, les tarifes de càrrega són ara fins a quatre vegades més altes que fa un any, sobretot pel que fa als transports des de la Xina. Les taxes mitjanes de càrrega a Hapag Lloyd van augmentar un 4% el 2019, va dir Haupt.

Com a empresa naviliera de contenidors més gran d’Alemanya, Hapag Lloyd va tenir un bon any el 2020. Aquest any, la companyia espera un nou salt de beneficis. Pot acabar el primer trimestre amb beneficis abans d’interessos i impostos (Ebit) d’almenys 1.252 milions d’euros (1.252 milions de dòlars), en comparació amb només 160 milions d’euros el mateix període de l’any anterior.

La companyia naviliera de contenidors més gran del món, Maersk, va registrar un benefici operatiu ajustat de 2.7100 milions de dòlars el quart trimestre de l'any passat. La firma danesa també espera que els beneficis augmentin encara més el 2021.


Hora de publicació: 15 de juny de 2121